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Fragment 31 – Staffelfinale

Letzte Planungen „Wir haben jetzt wirklich alles vorbereitet“, erklärte Mike, als er in das Büro von Juan Hofer trat. Der WSA Vorsitzende hatte ihn zu einem letzten Planungsgespräch für dieses Jahr gebeten, um die Konferenz mit Teilnehmern der Erdregierungen, des Mars und der Union freier Planeten im kommenden Jahr abzustimmen. „Das Kongresszentrum in Genf hat den Termin bestätigt, die Zimmerreservierungen sind getätigt und auch die Security ist im Bilde. Es kann nichts mehr schief gehen.“ Hofer drehte sich in seinem Sessel, um Mike Barnetti in die Augen zu sehen. „Das mag sein, aber wir haben jetzt erst Dezember. Bis zum März vergeht noch eine ganze Weile und ehrlich gesagt bin ich etwas nervös. Die letzten Ausschusssitzungen waren eher zermürbend. Ewig lange Debatten, bürokratische Untersuchungen und zu allem Überfluss auch noch die permanenten Auseinandersetzungen der einzelnen Regierungsvertreter.“ „Politik ist halt eben nur was für ganz Hartgesottene.“ Mike wollte einen Scherz an-bringen, musste aber schnell einsehen, dass die Bemerkung nicht gut ankam. „Ist die Teilnehmerliste auch soweit bestätigt? Haben sich noch welche nachgemeldet?“, überging Hofer Mikes Ausrutscher. „Ja, Miss Chan Bao Ming aus den Sekretariat hatte noch eine Nachmeldung: Doktor Summer von Babel. Er wird die wissenschaftliche Delegation ergänzen.“ „Sehr gut. Doktor Summer ist ein guter Mann. Sehr strukturiert und ergebnisorientiert. Ich wünschte, es wären mehr Leute wie er dabei.“ Mike wusste dazu nichts zu sagen und entschied sich dafür, lieber zu schweigen. „Das wird eine ganz schön heikle Konferenz werden, das ist ihnen doch sicher klar, Mike?“ „Ja. Alleine schon der Teil, der sich um die Konzessionen dreht. Es ist verständlich, dass die Union uns nicht nur aus Nächstenliebe unterstützt, aber das wird einigen Teilnehmern sicher sauer aufstoßen.“ „Ganz sicher, aber das soll nicht unsere Sorge sein. Wir sind nur der Veranstalter. Die meisten Themen werden in erster Linie von Politikern geführt und entschieden. Letztlich ist die WSA hauptsächlich in der Rolle des Botschafters für ein friedliches Miteinander tätig. Das bedeutet für uns, immer schön lächeln und alle dazu zu ermuntern, sich gern zu haben.“ „Das wird sicher nicht bei jedem Teilnehmer leicht“, entgegnete Mike. Hofer bestätigte. „Das ist wohl wahr. Die Eröffnung ist nochmal wann genau?“ „Um 10.00 Uhr am 12.03.2244. Der Tag des intergalaktischen Friedens.“ „Weil hoffentlich alle dieses Papier unterschreiben werden“, meinte Hofer. „Werden Sie eigentlich am Vorabend den kleinen Empfang mitmachen und direkt im Kongresszentrum übernachten?“ „Das weiß ich noch nicht genau. Wahrscheinlich ja, aber es könnte sein, dass ich mich noch auf meine Rede vorbereiten möchte. Dann würde ich doch eher in meiner Genfer Wohnung bleiben.“ Hofer sah ihn mit einem undefinierbaren Blick an. Mike meinte, dass sich die Augen des Vorsitzenden leicht verengten. „Überlegen Sie sich das gut, mein Freund. Als einer der Helden der Voyager Mission ist es wünschenswert, wenn sie unsere Gäste stets begleiten würden.“ „Ja, bestimmt. Ich nehme auch an, dass ich die ganze Zeit da sein werde. Aber man kann ja nie wissen, was in drei, fast vier Monaten passiert.“ „Da gebe ich Ihnen Recht.“ Hofer erhob sich aus seinem Sessel und reichte Mike die Hand. „So wie es aussieht, haben wir erstmal alles geplant. Dann bleibt mir jetzt nur noch, Ihnen ein frohes Weihnachtsfest zu wünschen. Anfang nächsten Jahres werden wir sicher noch einiges mit der Friedenskonferenz zu tun haben.“ Mike ergriff die Hand und schüttelte sie. Als er sie wieder losließ, antwortete er: „Vielen Dank. Auch Ihnen ein frohes Fest und uns ein gute Gelingen für die Konferenz.“ „Der 12.03.2244 wird in die Geschichte eingehen.“ „Ja, ganz bestimmt. Frohes Fest!“ „Frohes Fest, nochmal.“ Damit verließ Mike das Büro und freute sich auf ein paar angenehme freie Tage. Die Zeit bis zum März würde sicher sehr schnell vergehen.

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Fragment 30

Seit Jahrtausenden verschüttet TCS Nachricht an Michael Barnetti. Empfangsort: Erde, Eurasien, Genf Absender: Thomas Dreyfus, Planet Mars, Cydonia Mensae. Datum: 04.07.2243. Mike mein Freund, ich habe ihn gefunden. Den Beweis, dass es früher einmal tat-sächlich Leben auf dem Mars gab. Dabei sah die Wahrscheinlichkeit dafür sehr gering aus. Und doch, ich weiß es jetzt. Unweit von hier stehen die Touristenattraktionen. Die Inkastadt und das Marsgesicht. Wie du weißt, werden sie täglich von Luftgleitern angeflogen, damit Geld in die Kassen gespült wird. Die offiziellen Stellen des Mars messen dem historischen Standort keine Bedeutung zu und so wurden sämtliche Anträge zum Schutz der Region abgeschmettert. Es sei nur eine Phantasterei und es wäre erwie-sen, dass die Gebilde einen natürlichen Ursprung hätten. Aber dem ist nicht so. Davon bin ich überzeugt. Meine Untersuchungen haben mich zur Cydonia Mensae, genauer, zum Rand der Acidalia Planitia geführt. Nach den topografischen Karten bestand eine gute Chance, dass hier einst Wasser auf Land traf. Ich habe mich hier von den alten Baumeistern der Antike leiten lassen und daran gedacht, dass beispielsweise die altägyptischen Pyramiden in Gizeh, oder auch die Pyramiden in Yucatán doch immer etwas abseits von Gewässern waren. Dafür mag es verschiedene Gründe gegeben haben, doch hat mich eine bestimmte Hypothese angetrieben. Was wäre, wenn die Inkastadt auf dem Mars eine Totenstadt wäre? Zu Ehren der alten Herrscher erbaut und als Wächter über die Gebeine das körperlose Marsgesicht. Ähnlich, wie die Sphinx über die ägyptischen Pyramiden wacht. Wenn dem so war, dann könnte man davon ausgehen, dass es auch eine Siedlung der Lebenden gab. Und erfahrungsgemäß wird oft in der Nähe von Wasser gesiedelt. Nachdem meine Suche nach Investoren erfolglos blieb, kratzte ich alles Geld zu-sammen, das ich auftreiben konnte und kaufte mir die benötigte Ausrüstung, um der Frage nachzugehen, ob es doch Leben auf dem Mars gab. Du kannst dir nicht vorstellen, wie lange ich gesucht habe und wie verdreckt meine gesamte Ausrüstung mittler-weile ist. Das erinnert mich an unsere alte Zeit auf der Uni. Kannst du dich an das Sportturnier der Universitäten erinnern? Strandrugby. Die blödeste Idee überhaupt. Aber wenigstens hat mich das Turnier irgendwie auf die Unannehmlichkeiten auf dem Mars vorbereitet. Und wir haben uns dort kennen gelernt. Schon seltsam, wie sich al-les verändert. Du bist vor einigen Jahren mit der Voyager losgeflogen und jetzt sitze ich hier auf dem Mars. Aber ich schweife ab. Was ich dir eigentlich mitteilen wollte ist, dass ich etwas ge-funden habe. Es hat mich Monate gekostet, aber nach den ersten Anzeichen der Tiefenstrukturanalyse der Oberfläche schien ich einen geeigneten Platz gefunden zu haben. Es war anstrengend und fast hätte ich die ganze Sache aufgegeben, doch letztlich hat sich meine Ausdauer bezahlt gemacht. Bei der sechsten Punktgrabung habe ich ein Artefakt gefunden. Ein versteinertes Ding. Ich kann es nicht anders be-zeichnen. Aufgrund der doch auffällig gleichmäßigen Beschaffenheit habe ich das Fundstück genauestens analysiert und bin mir sicher, dass es im Inneren etwas in sich birgt, das tatsächlich auf eine bearbeitete Struktur hinweist. Fast wäre ich ver-sucht, es als eine Art technisches Gerät zu bezeichnen, denn die in der Analyse festgestellte Beschaffenheit weist auf verschiedene Molekularstrukturen hin, die es nie-mals in der Art in der Natur gegeben haben kann. Was mich nur besonders irritiert ist die Tatsache, dass die ersten Ergebnisse darauf hindeuten, dass dieses – Ding – weit über siebentausend Jahre alt sein soll. Alleine werde ich diesem Geheimnis nie auf den Grund gehen können. Vermutlich werde ich dich aber nicht als Partner gewinnen können, oder? Falls doch, melde dich gerne bei mir. Ich habe vor, Investoren und ein paar Spezialisten aufzutreiben und eine eigene Firma zu gründen, die mit Hilfe von Fördergeldern und hoffentlich großzügigen Investitionen das historische Leben auf dem Mars erkun-den soll. Die Historical Life on Mars Corporation. Mike, das wäre was. Ich könnte dich in der HLoM Corp gut gebrauchen Ich weiß, dass du dich dafür interessierst, aber bitte, verbreite diese Informationen noch nicht. Wenn andere davon Wind bekommen, kann es schnell passieren, dass das kommerziell ausgeschlachtet wird. Ich schicke dir gerne regelmäßig Berichte, damit du auf dem Laufenden bist. Und wer weiß? Vielleicht steigst du eines Tages dann ja doch noch mit ein. Ich wünsche dir alles Gute, alter Freund und lass mal von dir hören. Der Empfang hier draußen ist zwar schlecht, aber ich werde ab und an mal meine TCS Nachrichten abrufen. Dein Freund, Thomas P.S.: Ich bin mal gespannt, ob die TerraComSystems ihr Kommunikationsmonopol auf dem Mars aufrecht erhalten können. Vielleicht entwickelt sich mal wieder ein Konkurrenzunternehmen, wie damals vor rund sechzig Jahren. Zumindest hier auf dem Mars wäre das zu begrüßen. Schlechter geht es mit den teuren TCS Verbindungen doch gar nicht.

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Fragment 29

Blindflackern Nachtschicht an Bord der Barrafranca. Im Grunde war der Begriff Nachtschicht auf einem Raumschiff im Weltall nicht korrekt, da es immer Dunkel war. Selbst die Tagesschicht wurde im Dunkeln vollführt. Doch darum ging es dem Mann nicht. Es ging darum, dass die Stationen nur mit einer kleinen Rumpfcrew besetzt waren und er sich unbemerkt an seine Aufgabe machen konnte. Vorbei an dem Taisod. Vorbei an dem obersten Investigator. Es war gefährlich, das war ihm von Anfang an klar. Doch die Nachricht musste auf den Weg gebracht werden. Er wusste, wohin er sich begeben musste. Die Kommunikationsstation kam dafür nicht in Frage. Selbst in der sogenannten Nachtschicht hatte immer ein Crewmitglied ein Auge auf die eingehenden Nachrichten und hätte einen Verbindungsaufbau sofort bemerkt. Aber in der Schaltzentrale gab es ein Notfallterminal. Eigentlich war es für Wartungszwecke gedacht. Mit ein paar Handgriffen konnte das Terminal aber kurzzeitig auch umfunktioniert werden. Er schlüpfte unbemerkt in die Schaltzentrale und machte sich daran, das Terminal umzuprogrammieren. Wichtig war, dass es bei einer Überprüfung nach einer automatischen Wartungsroutine aussah. Nicht ganz einfach, aber zu schaffen. Ein paar Programmiereingaben später war es soweit. Der gefährlichste Moment war die Aktivie-rung. Er wusste, dass die Kommunikationsstation drei kurze Blinksignale abgeben würde. Eins bei der Aktivierung, eins bei der Übertragung und ein letztes bei der Zurücksetzung des Programms. Er zögerte. Es gab keine Möglichkeit für Ihn, sicher zu gehen, dass nicht ausgerechnet in diesem Moment jemand an der Kommunikations-station war. Er zwang sich dazu, tief durch zu atmen und im Gedanken bis drei zu zählen. Eins – Es musste sein. Schließlich wurde er gut für diesen Verrat bezahlt. Zwei – Oder besser, würde gut bezahlt werden, wenn erst alles vorbei war. Drei – Er gab den letzten Befehl und die Programmierung startete. Verschlüsselte Trägerwelle, nur zu finden, wenn jemand genau danach suchen würde. Doch solange niemand Verdacht schöpfte, würde das Signal als sogenanntes „Blindflackern“ nicht einmal Erwähnung in den Kommunikationsprotokollen finden. Er durfte sich jetzt nur keinen Fehler leisten. Ein kaum wahrnehmbarer Ton signalisierte ihm, dass die Übermittlung beendet und das Verschlüsselungsprogramm erfolgreich eine gefälschte Wartungsroutine im System hinterlegt hat. „Nur ein einziges Zeichen“, murmelte er vor sich hin. „Wenn ich doch nur mehr senden könnte. So wird das ewig dauern, bis die Konföderation die Koordinaten zusammen hat.“ Das und die Tatsache, dass er mindestens einen Monat Abstand zwischen den Zeichen halten musste, zermürbten ihn innerlich. Als er sich auf Denebola III anwerben ließ, war ihm nicht klar, wie elendig langsam Spionagearbeit sein konnte. Seine Utensilien hatte er wieder eingepackt und er verließ die Schaltzentrale kurz darauf. Immer wachsam, dass ihn nur niemand entdeckte und damit seine Deckung aufflog. Auch diesmal ist wieder alles reibungslos verlaufen und er erlaubte sich ein zufriedenes Aufatmen, als er in den nächsten Gang des Schiffes einbog. „Sie? So spät noch unterwegs?“ Verdammt! Mavis hatte ihn erwischt. Warum schlief dieser Kerl nicht oder war bei Heqet Shifrin, sondern spazierte mitten in der Nacht im Schiff herum? „Ja“, stammelte er. Irgendwie musste er sich schnell herausreden. „Ich hatte plötzlich Hunger und wollte nachsehen, ob ich noch etwas in der Bordküche auftreiben kann.“ „Und? Was brauchbares gefunden?“ „Ach, das Übliche halt. Wenn man Nachts unterwegs ist, darf man nicht viel erwarten.“ Er hoffte, dass diese ungenaue Aussage ausrechte. „Da haben Sie recht. Vielleicht sehe ich da auch gleich noch vorbei. Gute Nacht!“ „Ja, viel Erfolg und gute Nacht.“ Ihre Wege trennten sich wieder und er bemühte sich, unauffällig schlendernd zurück in sein Quartier zu gelangen. Diesmal war es knapp für ihn.

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Fragment 28

Fragment 28 - Herakles

Commander Bell stand mit seinem neuen 1. Offizier Nicole Jacobs an der letzten Fracht-rampe und schaute durch eines der Bullaugen auf die dahinterliegende Konstruktion.
„Es müssen zwingendermaßen Shuttles benutzt werden?“ Jacobs schien darüber nicht glücklich und Bell konnte sie verstehen. Zum normalen Frachtverkehr von Erde, Mars, Mond und der Union kamen etwa 25 Shuttles hinzu, welche in den Flugplan integriert werden mussten.
„Ja, zumindest solange, bis die Außenhülle komplett versiegelt ist und der Innenaus-bau beginnt.“ Als hätte er es beschworen, zeigte sich eines der Kleintransportschiffe hin-ter dem großen Backboardteil, das in einem Stahlgerippe hing und eher an ein Spinnennetz erinnerte, als an eine Schiffswerft. „Wir können froh sein, dass die Werft endlich fertig ist und die Arbeiter ihre Quartiere beziehen können.“
Jacobs nickte. Seit 10 Wochen war sie auf Babel und es war kein Tag vergangen, an dem nicht das Chaos herrschte. Jetzt waren aber die Spaceworker seit etwa einer Woche allesamt direkt auf der Werft untergebracht und die Lage normalisierte sich nach und nach. Die freigewordenen Quartiere wurden sofort in Lagerflächen umgewandelt, sodass die Versorgung wieder besser lief. Weiter konnte man auch die freigegebenen Flächen innerhalb der Werft effektiver nutzen.
„Ja, Sir.“ Eine Weile schauten beide zu, wie Schlepper versuchten, das große Steuerboardteil an die richtige Stelle zu bugsieren, damit diese in den nächsten Wochen verbunden werden konnten. „Aber ich befürchte, die WSA war mit ihrem Zeitplan zur Fertigstellung des Schiffes zu optimistisch.“
„Da gebe ich Ihnen recht, Lieutenant.“ Bell befürchtete das Schlimmste. Die WSA hatte zusammen mit der Union und der Marsregierung einen Zeitplan von nur 7 Jahren zum Bau der beiden Schiffe aufgestellt. Und wenn er sich diesen Plan jetzt anschaute, hingen die Arbeiter bereits mehr als 14 Monate davon hinterher. „Es fehlen Ingenieure, Arbeiter und gut ausgebildete Projektleiter. Major Celilc wird nächste Woche auf die Erde zurückkehren. Dass die WSA meint, der Kommandostab von Babel könnte sich nebenbei zusätzlich um den Schiffsbau kümmern ist hanebüchen.“ Jacobs nickte zustimmend.
„War nicht bereits jemand für die Position vorgesehen?“, fragte Jacobs und folgte dem Commander in Richtung der Shuttlebucht, um auf die Werft zu gelangen.

„Es gab schon mehrere Kandidaten. Aber immer war eine Partei dabei, welche diejenige oder denjenigen nicht akzeptiert hat. Seien Sie froh, Lieutenant, dass Sie sich nur innerhalb der Streitkräfte auf diese Position bewerben mussten.“ Sicherheitschef Germain hielt sich bereits in der Shuttlebucht auf, genauso wie 3 seiner Leute.
„Das war einfacher als Sie denken Chief. Die meisten Offiziere hatten enorme Beden-ken bei der Position. Und wenn es nur vor dem halben Kommandostab ist, der vom Mars stammt.“ Nicole Jacobs und Charles Germain benötigten im Regelfall etwa 30 Sekunden, um aneinanderzugeraten, doch heute schien es besonders schlimm zu werden.
„Ist etwas auf der Werft vorgefallen?“ Bell versuchte, das Thema zu wechseln, bevor sein 1. Offizier und sein Sicherheitschef richtig loslegten. Während es mittlerweile für die zivilen Forscher einen regelrechten Wettkampf um die freien Stellen auf Babel gab, hatte Bell größte Mühe seine Planstellen zu besetzen.
„Nur eine kleine Schlägerei unter einigen Spaceworkern. Aber der Vorarbeiter hat uns gebeten, mehr Präsenz zu zeigen.“, sagte er pflichtschuldig, eh er sich wieder Jacobs zuwandte. „Dann erzählen Sie mal Lieutenant, was hält man auf der Erde von Babel?“
„Das Shuttle ist da“ Bell störte abermals das Gespräch der beiden. Gleich würde er noch ein Gespräch mit Major Celilc führen müssen, nachdem sie sich beim Generalstab massiv über den Kommandostab und die Werftarbeiter beschwert hatte. Auch wenn der Major nur noch wenige Tage an Bord war, musste die Angelegenheit geklärt werden. Bei Eskalation der Situation könnten im schlimmsten Fall die Arbeiter in einen Streik treten.
Nicole Jacobs nickte und ging direkt zur Andocktür.
„Charles tu mir einen Gefallen und hör mit der Stichelei auf. Wenigstens bis wir wieder zurück sind.“, zischte der Commander Germain zu. Er nickte, versprach aber nichts. Bell ahnte nichts Gutes, doch schafften es die beiden zumindest während des kurzen Fluges keinen neuen Kleinkrieg auszulösen.
„Commander, es wird aber auch Zeit, dass Sie kommen. Ich warte bereits 10 Minuten auf Sie!“ Die eurasische Offizierin mittleren Alters fuhr ihn gleich zur Begrüßung an. „Und Sie...“ Sie schaute auf Germain und seine Sicherheitsleute „...Sorgen Sie endlich dafür, dass sich die Marsianer benehmen und nicht eine Schlägerei nach der nächsten provozieren.“ Ohne auf seine Antwort zu warten, wandte sich Celilc wieder an Bell. „Commander, sagen Sie, was Sie zu sagen haben. Meine Zeit ist kostbar!“
„Major, wenn ich nicht irre, kennen Sie Lieutenant-Commander Nicole Jacobs noch nicht.“ Bell ließ sich von dem Befehlston des Majors nicht aus der Ruhe bringen.
„Lieutenant-Commander“ Celilc gab dem 1. Offizier die Hand.
„Major, es freut mich Sie kennenzulernen.“ Bell bemerkte, dass Jacobs einen nicht definierbaren Ton angenommen hatte.
„Woher stammen Sie Jacobs, Amerikanisches Territorium? Ich schätze mittlerer Westen.“ Mit einem Mal ignorierte sie Bell und Germain.
„Ja, Madam. Ich stamme aus Detroit.“
„Endlich mal ein ordentlicher Offizier. Sie werden hier viel Arbeit haben, Lieutenant-Commander. Lassen Sie mich Ihnen die wichtigsten Dinge erklären.“
„Ich verstehe ich nicht Madam.“
„Sicher werden Sie, zumindest solange, bis mein Nachfolger die Werft erreicht, sich hier um alles kümmern.“ Der Major sah sie überzeugt an.
„Nein, Major. Commander Bell wird sich dieser Aufgabe widmen, während ich ihn auf Babel bei den meisten Aufgaben vertrete.“, klärte Jacobs sie auf. Jedenfalls hatte Bell mit ihr diesen Plan gestern ausgearbeitet.
„Wie schade. Ich hatte gehofft, dass Zucht und Ordnung bestehen bleiben, wenn ein Erdoffizier das Kommando auf der Werft weiterführt. Sie wissen ja, wie Marsianer sein können.“
„Nein, Major, dass weiß ich nicht.“ Jacobs war stehen geblieben und ihr Gesicht zeigte rote Stellen. „Und ich möchte Sie bitten, Major, zumindest noch solange sie auf der Werft sind, diese Art von Kommentaren für sich zu behalten.“
„Was erlauben Sie sich eigentlich, Lieutenant-Commander?“ Jetzt war es an dem Major eine rote Gesichtsfarbe anzunehmen.
„Ich erlaube mir, Ihnen einen wohlwollenden Rat zu geben, Madam. Sie sind zur Zeit der einzige Erdoffizier auf der gesamten Werft und auch auf Babel in der Minderheit, wenn man überhaupt davon sprechen sollte. Wir alle dienen in den vereinten Streitkräften.“
„Jacobs, ich habe gedacht, dass endlich jemand aufgewecktes auf den Posten gesetzt worden wäre, aber scheinbar hat man auch nur wieder auf die zweite Reihe zurückgegriffen.“ Mit diesen Worten ließ sie Jacobs stehen und wandte sich wieder Bell zu, der gemeinsam mit Germain alles gehört hatte.
„Los, Commander. Sie kennen meine Anmerkungen, kommen Sie mit. Sehen Sie sich die ersten Teile der Herakles an.“
Bell nickte und deutete seinem 1. Offizier an, bei Germain zu bleiben.
„Willkommen auf Babel, Jacobs. Gerade sind Sie zu einem von uns Ausgestoßenen geworden.“
„Halten Sie die Klappe Germain!“

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Fragment 26

Fragment 26 – Blaupausen „Was soll das, verdammt nochmal? Ich habe keine Zeit für diesen Unfug!“ Schnellen Schrittes ging Mavis neben der fluchenden Heqet die Flure der Barrafranca entlang und versuchte, durch ihre Kraftausdrücke zu ihr durchzudringen. „Liebling, wenn du mich einmal ausreden lassen würdest, dann könnte ich dir …“ Abrupt blieb sie stehen und funkelte ihn an. „Was? Was könntest du mir dann? Na?“ „Jetzt hör doch mal zu, ich …“ „Du kannst mich mal! Das kannst du. Und zwar gewaltig.“ Sie setzte ihren Gang fort und Mavis trabte hinterher. Es war nicht einfach mit ihr, das wusste er, doch in letzter Zeit benahm sie sich immer ungehobelter, war mürrisch und halsstarrig. Wäre er nicht ihr Lebenspartner, hätte er es sicher leichter gehabt. Manchmal schien es ihm sogar, als würde sie bei ihm erst recht keine Rücksicht nehmen. „Die Arbeit ist wichtig, Heqet und wir brauchen jemanden, der die Sache beaufsichtigt.“ „Pah!“ Der Weg führte sie zum Aufzug, vor dem sie stehen bleiben mussten. Ihre Hand schlug mehrmals auf das Sensorfeld. „Hör mal, wenn du dich bereit erklärst, die Konstruktionsphase zu begleiten, dann wird dir das Kommando über eine der Ernteplattformen zugestanden werden.“ „Über welche denn? Vielleicht Hod? Oder Yesod? Die Dinger die irgendwo platziert werden, in der Hoffnung, dass sie überhaupt irgendetwas ernten?“ Die Aufzugstür öffnete sich und beide traten hinein. Bevor Mavis an das Sensorfeld herankam, hatte sie bereits das Piktogramm für die Konferenzebene betätigt. „Ich rede hier von der Netzach“, antwortete er schließlich und beobachtete sie. Ihr Blick traf ihn und er erkannte, dass Sie damit nicht gerechnet hatte. „Dein Ernst? Die Netzach?“ „Die Netzach!“ „Das wir das Prestigeobjekt schlechthin. Die größte Auslastung aufgrund der hohen Salzdichte im Toten Meer. Die geologischen Reporte schwärmen geradezu von den Möglichkeiten. Und du glaubst wirklich, dass Taisod diese Chance einer kleinen, aufmüpfigen Dalash wie mir überlassen wird? Träum weiter, du Idiot!“ Erneut öffneten sich die Türen des Aufzugs. Das Display der Sensorplattform zeigte an, dass Sie sich nunmehr auf der Konferenzebene befanden. „Du wirst es ja gleich selbst hören, wenn wir an der Besprechung teilnehmen. Aber du solltest dich in Gegenwart vom Mazan lieber zurückhaltender äußern, wenn du dir die Chance auf die Netzach nicht verspielen willst.“ „Ach, verschone mich doch mit deinem albernen Getue. Der Mazan kocht auch nur mit Wasser und ich sehe nicht, dass er mich tatsächlich auf der Netzach haben will. Er ist doch nur ein …“ Weiter kam Sie nicht, denn kurz vor dem Konferenzraum begegneten sie dem Mazan persönlich, der Heqet mit neugierigem Blick musterte. „Was bin ich nur, Dalash Heqet Shifrin?“ „M … Mazan?!“ „Na super“, kommentierte Mavis ächzend. „Sie sind ja nicht gerade zu überhören, Dalash. Dass Sie ein loses Mundwerk haben, ist mir ja nun auch schon seit längerem bekannt. Wenn Ihnen aber die Aussicht auf eine solche Chance dargeboten wird, wundert es mich, dass Sie das einfach so beiseite wischen wollen.“ „Nein, so ist das nicht, mein Mazan. Ich dachte nur, dass …“ „Ja?“ Hilfesuchend sah sie sich nach Mavis um, doch er konnte ihr nur ein Schulterzucken zuwerfen. „Verdammt! Mazan, ich kann nicht glauben, dass Sie mir die Netzach anvertrauen wollen. Ich bin Soldat und keine Schichteinteilerin, oder was immer Sie da benötigen.“ Taisod sah sie mit ernstem Blick an. „Seit wann ist der offizielle Gruß eines Vorgesetzten eigentlich – Verdammt! Mazan?“ Mavis konnte sehen, wie Ihr die Schamesröte ins Gesicht stieg. Das kam selten vor und insgeheim genoss er es sogar ein wenig. Der Mazan kam einen Schritt näher. „Hören Sie zu, Dalash. Was ich brauche, ist jemand, der sich durchsetzen und seinen Trupp zu Höchstleistungen anspornen kann. Der Bau der Ernteplattformen wird voraussichtlich drei Jahre in Anspruch nehmen, ehe sie vollkommen einsatzbereit sind. Wenn man dann noch die schwerfällige Bürokratie der Erde in Betracht zieht, werden daraus wohl eher vier Jahre. Wir müssen also das Beste aus der Situation machen und ich habe leider niemanden, auf den ich Sie mit einem Gewehr im Anschlag hetzen kann. Also reißen Sie sich zusammen und stellen sich der neuen Herausforderung. Tauschen Sie ihr Gewehr gegen die Blaupausen der Ernteplattformen und machen Sie diese zu ihrer Braut!“ Taisod hielt kurz inne. Offenbar merkte er erst jetzt, dass er einem alten Soldatenklischee aufgesessen war. „Meinetwegen auch zu ihrem Mann, oder was auch immer. Auf jeden Fall verlange ich von Ihnen mehr Disziplin und Führungsstärke. Haben wir uns verstanden?“ „Ja, mein Mazan“, antwortete sie, ohne zu zögern. Mavis registrierte, dass Sie plötzlich stramm stand. „Sie werden mit der Angelegenheit sehr lange beschäftigt sein. Erwarten Sie nicht, dass Sie das hier schnell über die Bühne bringen können. Und dass Ihnen jemand in den nächsten Jahren anerkennend auf die Schulter klopfen wird, können Sie sich auch abschminken. Sie werden unbeachtet und im Stillen den Bau kontrollieren und absichern. Dafür sorgen, dass die richtigen Leute zur richtigen Zeit an der richtigen Stelle sind. Ich brauche ihren taktischen Verstand. Und um ehrlich zu sein, ziehen Sie mit ihrer schlechten Laune meine Mannschaft zu sehr in den Keller. Also stellen Sie sich dieser Herausforderung und sie bekommen das Kommando über die Netzach.“ „In vier Jahren?“ Wieder ein prüfender Blick von Taisod. „Wenn Sie sich zusammenreißen und Ihren Job unauffällig bewerkstelligen. Jetzt kommen Sie mit! Die Konferenz hat schon begonnen.“

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Fragment 25

Eine neue Stadt


Es war nicht gerade das, was Lee sich vor Jahren in der Feldforschung vorgestellt hatte, doch nach den vergangenen zwölf Monaten war dies genau das Richtige für sie. An diesem Ort.
Babel bot alle Möglichkeiten, die man sich nur wünschen konnte. Eine nahezu autarke Stadt im Weltall und dazu fast unbegrenzte finanzielle Möglichkeiten, da das Prestigeprojekt des Schiffbaus der interstellaren Union und allen Erdregierungen mit enormen Zuschüssen gefördert wurde. Sogar die Marsregierung hatte es sich nicht nehmen lassen, einen Teil der Kosten zu tragen. Zudem wurden die Bauarbeiten an der neuen Schiffswerft abgeschlossen, und dem Bau der ersten beiden Forschungsfregatten in den kommenden Monaten stand nichts mehr im Weg. Immer mehr Menschen kamen zum Arbeiten und Forschen nach Babel.
„Wenn ich noch etwas für Sie tun kann, Misses Thuis, lassen Sie es mich wissen.“ Der Mann lächelte Lee freundlich an, gerade waren sie mit ihrer Projektbesprechung fertig geworden.
„Bitte nennen Sie mich Lee, Dr. Summers.“ Dabei unterließ sie es aber, ihn darüber aufzuklären, dass sie nicht verheiratet war.
„Gerne, dann darf ich Sie aber auch bitten, mich Andrew zu nennen.“ Lee nickte und freute sich. Dr. Summers war der Leiter des großangelegten Forschungsprojekts zur Vermessung der kleinteiligen Weltraumtrümmerpopulation auf der Transitstrecke zwischen Erde und Mars.
Lee hatte das Projekt dank ihres entwickelten Lasermessverfahrens schon ein gutes Stück vorwärtsbringen können. Sollte es so weitergehen, würde die dabei genutzte Vektorpeilung in die Steuerungssoftware der Schiffe übernommen werden. Jedoch lag das noch in weiter Ferne. Die Bauzeit der Schiffe war auf acht Jahre kalkuliert worden und Lee glaubte, dass man dabei noch sehr optimistisch gewesen war. Sie hatte während ihrer Reise auf dem Unionsschiff gelegentlich einen Blick auf die verschiedenen technischen Errungenschaften erhaschen können. Auch wenn sie nicht so sprachbegabt wie Alia war, wusste sie, dass man nicht ohne weiteres Erd- und Unionstechnologie kombinieren würde können.
„Aber sicher, Andrew.“, sagte Lee. Es war für sie ein kleines Wunder, dass sie sich mit Summers alleine in einem Raum aufhalten konnte, ohne dass sie in Angstschweiß ausbrach. Dennoch presste sie ihre Aufzeichnungen mit verschränkten Armen vor ihren Oberkörper wie einen Schutzpanzer.
„Sie scheinen keinerlei Schwierigkeiten damit zu haben, im Weltall zu leben, Miss … ich meine Lee. Aber sicher sind Sie nach so vielen Jahren auf Ihrer Reise daran gewöhnt.“ Lee wusste den Versuch zu schätzen, dass er Small Talk mit ihr halten wollte. Sie war noch nicht lange auf Babel und hatte bisher nur wenig Kontakt mit ihren Kollegen. Andrew war ein sympathischer Mensch und durchaus attraktiv, wenn auch vielleicht mit fast zwei Metern Körpergröße etwas groß. Lee musste immer zu ihm hochschauen.
„Ja, auch wenn ich Ihnen gestehen muss, dass ich den Großteil nicht miterlebt habe. Die meiste Zeit habe ich mich in Stasis befunden.“
„Naja, jedenfalls solange, bis Sie ein feindliches Schiff lahmgelegt haben, wenn man der Presse glauben will. Ich muss Ihnen gestehen, dass ich Ihre Geschichte sehr aufmerksam verfolgt habe. Ein richtiges Abenteuer!“ Andrew schaute sie mit großen Augen an und wartete wohl darauf, dass sie begann von ihrem ‚Abenteuer‘ zu erzählen.
„Ja…es war…es war sehr aufregend.“ Es war die Hölle gewesen. Nichts würde Lee lieber tun, als diese Reise für immer zu vergessen. „Babel und meine neuen Aufgaben stehen dem aber in Überhaupt nichts nach. Ich meine, immerhin ist letzte Woche fast ein Labor in die Luft geflogen!“ Ihre Stimme war hoch geworden, wie früher, wenn sie etwas spannend oder interessant fand.
„Oh ja. Wenn Sie ein Problem mit Explosionen haben, sollten Sie sich besser von gewissen Kollegen fern halten. Mache haben wirklich ein Händchen dafür, die Sicherheitsvorkehrungen der Station auszutesten.“ Beide lachten über den kleinen Scherz und Lee war froh, dass Andrew den Wink mit dem Themenwechsel verstanden hatte.
„Ich möchte nicht in der Haut des Stationskommandanten stecken.“ Lee hatte den Commander und den Kommandostab bei ihrer Ankunft vor ein paar Wochen kennengelernt.
„Ich auch nicht“, wieder lachte ihr Projektleiter. „Wie steht es mit Ihnen Lee? Ich könnte eine Tasse Tee vertragen.“
Lee wurde schlagartig übel. Unvermittelt schossen ihr Erinnerungen in Ihre Gedanken, die sie lange Zeit erfolgreich verdrängt hatte. „Danke, aber ich trinke keinen Tee“ Sie presste die Unterlagen noch fester an ihren Körper.
„Ich bin mir sicher, dass es auch Kaffee gibt. Oder trinken Sie auch keinen Kaffee?“ Andrew musterte sie von oben bis unten, was Lee noch nervöser werden ließ. Unbewusst ging sie einen Schritt nach hinten, um den Abstand zwischen Ihnen zu vergrößern. Zwar fühlte sie sich einerseits von der Einladung geschmeichelt und ein Teil von Ihr wollte ihm unbedingt näher kommen, doch allein der Gedanke an Nähe und körperliche Anziehung verursachte ihr ein nahezu unbeschreibliches Unbehagen, dem sie sich in diesem Moment nicht entziehen konnte. Es machte sie wütend und traurig zugleich, denn sie wusste, dass dies im Grunde nichts mit dem Mann zu tun hatte, der ihr auf sehr freundliche Weise ein Date angeboten hatte.
„Doch…doch, sicher. Aber leider, habe ich jetzt keine Zeit mehr.“ Lee ging zielstrebig in Richtung Tür, achtete aber sehr genau darauf, Andrew nicht näher zu kommen. „Vielleicht in ein anderes Mal“
„Lee, bitte warten Sie. Ich wollte Ihnen nicht zu nahetreten.“ Er ging einen Schritt auf sie zu, was sie nun panisch werden ließ. „Geht es Ihnen gut?“
„Andrew, bitte bleiben Sie da stehen, wo Sie sind.“ Lee zwang sich, ruhiger zu atmen. „Ich danke Ihnen für die Einladung, aber wie ich bereits sagte, vielleicht ein anderes Mal“ Lee wartete seine Antwort nicht mehr ab und verließ schnellen Schrittes den Besprechungsraum. Kaum war sie um die nächste Ecke gebogen, blieb Lee stehen und starrte auf ihre zitternden Hände. Und zum ersten Mal stieg neben der Angst auch Hass auf den Mann auf, der dafür verantwortlich war und dessen Gesicht sie wohl nie wieder vergessen würde. Kardas.

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Fragment 24

Wadi el-Muluk

„Ich halte Ihre geplante Vorgehensweise für prekär, Doktor Scott.“
„Was stört Sie denn daran?“ Alia saß in ihrem Büro der Neu-Ägyptischen Antikenverwaltung und starrte auf den Holoprojektor.
„Um es offen zu sagen, alles.“ Die Frau am anderen Ende der Leistung richtete sich etwas auf, um ihrer Aussage mehr Wertigkeit zu verleihen.
„Sehen Sie, Doktor, Ihre Mutter war eine weltweit geschätzte und angesehene Politikerin. Sie selbst gelten ebenfalls als Pionierin der Wissenschaft, der Großteil des Landes schätzt Sie für Ihre Leistungen in Bezug auf die Voyager-Mission. Jetzt einen Prozess anzustreben, würde Sie in Misskredit bringen. Zumal Sie Ihren neuen Posten als Leiterin der Antikenverwaltung erst vor wenigen Wochen aufgenommen haben, verschärft dies die gesamte Angelegenheit noch mehr.“
„Ich verstehe“ Alia war klar, dass die Anwältin und Testamentsverwalterin Ihrer Mutter die Situation aus juristischer Sicht näherbringen wollte. Neutral betrachtet, hatte die Frau recht. Aber sie sah sich gerade nicht in der Lage, die Angelegenheit neutral zu betrachten. „Nichtsdestotrotz frage ich Sie erneut, wie die Chancen stehen, wenn ich gegen die Verfügung vorgehe.“
Die Anwältin atmete einmal tief ein und aus. „Ich fürchte, außer einem Medienrummel der einen negativen Verlauf für Sie nehmen wird, nicht viel.“ Sie schaute sich Unterlagen auf einem weiteren Monitor an. „Die einstweilige Verfügung Ihres Vaters ist klar und nicht interpretierbar. Selbst wenn Sie einen Eil-Antrag stellen, werden wir eine gerichtliche Entscheidung viel zu spät bekommen.“ Sie blickte ihre Mandantin an. „Außer hohen Kosten und der negativen Publicity werden Sie nichts erreichen, Doktor Scott.“
Alia nickte stumm. Die Anwältin hatte recht. Egal wie viele Eil-Klagen sie einreichen würde, es wäre nicht schnell genug, um an der Beerdigung ihrer Mutter teilzunehmen.
Vor zehn Tagen war sie ins Krankenhaus gekommen, nachdem sie bei einer Ausschusssitzung zusammengebrochen war. Vor 8 Tagen hatte man Alia über den kritischen Zustand ihrer Mutter informiert. Drei Schlaganfälle waren innerhalb weniger Stunden festgestellt worden und seitdem lang sie im Koma. Und auch wenn man alle Spezialisten zu Rate gezogen hatte, die verfügbar waren, konnten sie nichts mehr machen. Alia war ins Krankenhaus gefahren, doch man hatte sie nicht zu ihrer Mutter gelassen, auf Anweisung ihres Vaters. Vor 3 Tagen erhielt sie die Mitteilung über die Anwaltskanzlei ihrer Mutter, dass die lebenserhaltenden Maßnahmen eingestellt wurden und Misses Scott verstorben war.
Heute war Alia eine gerichtliche Verfügung zugestellt worden, welche ihr verbot, ihr Elternhaus und das Familiengrundstück zu betreten, um die Trauerfeier zu besuchen.
„Sollten Sie dennoch darauf bestehen, werde ich selbstverständlich Klage einreichen und Sie entsprechend den testamentarischen Wünschen Ihrer Mutter folgend vertreten. Aber ich weise nochmals darauf hin, dass ich es für aussichtslos halte.“
Wieder nickte Alia. Die Frau hatte recht und Alia trug nicht nur für sich alleine die Verantwortung, sie musste an ihre Kinder denken. Und ganz sicher wollte sie nicht für eine aussichtslose Sache in den Schlagzeilen windiger Klatschblätter landen und dabei ihre Arbeitsstelle riskieren.
„Nein, in Anbetracht der Erfolgsaussichten werde ich von einer gerichtlichen Auseinandersetzung Abstand nehmen.“, erklärte sie. Doch die Verachtung für ihren Vater, der ihr das antat, stieg ins Maßlose.
„In Ordnung. Haben Sie noch Fragen zu den testamentarischen Verfügungen Ihrer Mutter?“
„Die Treuhandfonts ...“ Begann Alia, doch die Anwältin unterbrach sie freundlich.
„Die Fonts sind auf die Enkelkinder, Rhia und Ben, als auch auf Sie ausgestellt, Doktor. Sie können auf den für Sie bestimmten Font jederzeit zugreifen. Bei Antastung der Fonts Ihrer Kinder muss ich zustimmen, bis die Kinder 25 Jahre alt sind, danach können sie ebenfalls frei darüber verfügen.
„Das ist mir klar, aber ich zweifle an der Höhe der Fonts.“ Ihre arrogante Stimme war nicht zu überhören.
„Die Höhe ist korrekt berechnet. Wie festgelegt, hat die Erblasserin Ihnen die gesamten Barvermögen vermacht und Ihr Vater wurde mit den Immobilien bedacht. Haben Sie sonst noch Fragen?“
„Zur Zeit nicht. Bei Bedarf werde ich Sie kontaktieren“ Alia brauchte eine Pause. Ihre Mutter hatte ihr und den Kindern zusammen mehr als 25 Millionen Credits vermacht, eine unvorstellbar hohe Summe, selbst für ihre gehobenen Verhältnisse.
„Gerne Doktor Scott“ Auf Alias Holoprojektor erlosch das Bild. Sie starrte noch eine Weile an die Stelle, bevor das Klingeln ihres ComPorts sie aus den Gedanken riss.
„Doktor Scott, die Gleiter sind soweit. Wir können die Ausgrabungsstellen in Augenschein nehmen“ Es war ihre Assistentin, Mirelah. „Aber bitte bedenken Sie, dass wir zur Zeit Hochsommer haben und jetzt niemand arbeitet.“
„Das ist mir bewusst.“ Alia beendete das Gespräch ohne einen Abschied, suchte ihre Sachen zusammen, die sie benötigte, um die entsprechenden Begutachtungen aufzunehmen. Sie musste ihre Konzentration auf die neuen Aufgaben lenken. Mit nicht einmal vierzig Jahren bekleidete sie eines der höchsten Zivilämter, welches das Land zu vergeben hatte. Und dabei war es Alia egal, ob man ihr die Position nur angeboten hatte, um sie mundtot zu machen, sie zu ehren, oder was die Presse sonst meinte, darin hineingeheimnissen zu müssen. Sie konnte nach so vielen Jahren endlich ihrer Berufung nachgehen. Und seit 2 Tagen war die letzte Bindung an ihr altes Leben nicht mehr da. Und sie war nicht traurig, viel mehr befreit von einer nicht zu beschreibenden Last.
Mike hatte letztes Jahr die eigentlich für sie bestimmte Position bei der WSA übernommen und schien es nicht schlecht zu machen, auch wenn sie mit ihm, seit Genf keinen Kontakt mehr hatte. Ab und an laß sie etwas in der Zeitung über den „Weltraum-Abenteurer“. Es hatte sie beruhigt, dass die WSA die Aufgabe an ihn gab. Er hatte dafür das ruhige Wesen, das charmante Auftreten und das fachlich fundierte Wissen. Während sie noch über Mike nachdachte, war sie den Weg aus dem Büro-Komplex zu den Gleitern gegangen.
„Welche Ausgrabung möchten Sie zuerst sehen, Doktor?“ Ihre Assistentin schien nicht so gut vorbereitet, wie Alia es gerne gehabt hätte.
„Beginnen wir klassisch mit Wadi el-Muluk. Dann sehe ich weiter.“ Ein Lächeln zeigte sich auf ihrem Gesicht. Mehr als 18 Jahre nach ihrem letzten Besuch würde sie bald wieder durch die Grabanlagen laufen können.
„Also gut, dann ins Tal der Könige“

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Fragment 23

Die Sitzung dauerte bereits den halben Tag und nahm kein Ende. Regularien über die Versorgung der Barrafranca, Zugänge zu den Ressourcen von Erde und Mars, Datennutzungsvereinbarungen, Instandsetzungsslots auf der Raumstation Babel. Die Liste der zu regelnden Aufgabenstellungen war endlos. Und würde es nur um solche administrativen Angelegenheiten gehen, hätte Mazan Taisod das Feld ohne mit der Wimper zu zucken seinem diplomatischen Attaché Atras Hydarnes überlassen. Doch der nächste Punkt auf der Tagesordnung war zu wichtig, um nicht selbst an dieser Kommissionssitzung teilzunehmen.
Just in diesem Moment eröffnete der Vorsitzende des Regierungsrates der Erde, James R. Young, den lang erwarteten Tagesordnungspunkt.
„Kommen wir zum Tagesordnungspunkt 137. Proxima Centauri b.“ Er legte eine kurze Kunstpause ein. „Den Berichten der Crew der Voyager nach, ist dieser Planet entgegen unserer Erwartungen als toter Planet zu registrieren. Die Auswertungsdaten haben ergeben, dass die Planetenatmosphäre mit einem als extrem zu bezeichnenden Säuregehalt aufwartet. Aufgrund der gefährlichen Situation, in der sich die Voyager befand, war es nicht möglich, nähere Untersuchungen zu betreiben. Dennoch wurde von der Voyager festgestellt, dass es auf Proxima Centauri b Überreste einer Zivilisation gibt. Die Vermutung liegt nahe, dass dieser Säuregehalt die Ursache für die Auslöschung jeglichen Lebens auf besagtem Planeten ist. Hinzu kommt die ungewöhnliche Situation, dass der Planet von einem Netz von Überwachungssatelliten kontrolliert wurde die jegliche Flucht von dort unmöglich machen sollten. Nur aufgrund des tragischen Ablebens des Besatzungsmitglieds Arthur Jones war es der Voyager möglich, aus dieser Lage zu entfliehen.
Heute wollen wir die Hintergründe dieser eben festgestellten Sachlage erörtern. Dazu haben wir Mazan Taisod als Vertreter der Union freier Planeten eingeladen. Ich erteile Ihnen hiermit das Wort, Mazan. Bitte erläutern Sie uns die Umstände, wie es überhaupt zu dieser verheerenden Situation auf dem Planeten gekommen ist.“
Mazan Taisod schluckte einen Kloß herunter. Der Moment war gekommen. Er erhob sich von seinem Platz und schritt zum Rednerpult. Neben den Regierungsvertretern der Erde waren hohe Staatsbedienstete, Wissenschaftler, führende Wirtschaftsvertreter und auch eine Delegation vom Mars anwesend. Insgesamt etwa fünfzig Menschen. Überschaubar, aber dennoch mit einer fast schon spürbaren Erwartung, welche Informationen er ihnen heute preisgeben mochte.
„Verehrte Damen und Herren, die Lage dieses Planeten ist Ihnen allen hinlänglich bekannt und ich habe großes Verständnis dafür, dass Sie über die Umstände informiert werden wollen, die dazu geführt haben.“ Er holte tief Luft, was jetzt folgen sollte, würde Ihnen allen nicht gefallen, das wusste er. „In Vorbereitung für die Kommissionssitzung habe ich Rücksprache mit meinen Vorgesetzten gehalten. Wie Sie wissen, dauert ein Informationsaustausch aufgrund der Entfernung zum Planeten Sirius III mehrere Monate, was die Angelegenheit etwas verzögert.
Nunmehr wurde ich aber dazu ermächtigt, Ihnen folgende Mitteilung zu machen.“ Noch einmal blickte er auf und sah in die gespannten Gesichter der Anwesenden. Dann öffnete er die entsprechende Datei auf dem im Rednerpult eingesetzten Bildschirm und las den Text vor.
„Sehr geehrte Delegation von Erde und Mars. Der Rat der Union freier Planeten möchte erneut sein tiefes Mitgefühl für den Verlust des Erdmenschen Arthur Jones ausdrücken und versteht Ihr Interesse an den Hintergründen um die Situation von Proxima Centauri b vollumfänglich.
Ihre Mannschaft der Voyager ist bedauerlicherweise in einen interstellaren Konflikt geraten, der seit Generationen andauert. Auch, wenn wir diesen Konflikt nicht entfacht haben, so möchten wir ihn so human wie irgend möglich beenden. Diesem Wunsch steht jedoch die interstellare Konföderation entgegen, deren Verhörmethoden Ihre Mannschaft zu unserem Bedauern am eigenen Leibe erfahren musste.
Die Katastrophe, die vor vielen Jahrhunderten auf Proxima Centauri b geschah, wird als streng vertrauliche militärische Information gehandhabt. Sowohl die Konföderation als auch unsere Regierung behandeln diesen Sektor als Sperrzone. Schiffe, die sich in diesem Gebiet befinden sind umgehend aufzubringen und deren Besatzung einer ausführlichen Befragung zuzuführen. Dass wir die Mannschaft der Voyager stattdessen zurück zur Erde brachten, resultierte einzig auf unsere Erkenntnis, dass hier Menschen aus einem fremden System in die Auswirkungen dieses Konflikts geraten sind. Die Erde und ihre Bewohner sind nach unserer Überzeugung zu schützen. Dieser Schutz schließt jedoch auch die Notwendigkeit ein, dass wir Ihnen keine streng vertraulichen Informationen zukommen lassen werden, die das Wohl der Erde oder die Sicherheit der Union freier Planeten gefährden können.
Wir können Ihnen lediglich mitteilen, dass vor mehreren hundert Jahren eine schwere Katastrophe auf diesem Planeten auftrat, welche irreversibel war und unbedingt eingedämmt werden musste.
Wir hoffen auf Ihr Verständnis und bieten unsere Unterstützung in vielen Gebieten an, die Ihnen in sozialen, wirtschaftlichen, medizinischen und technischen Belangen von großem Nutzen sein werden.
Unterzeichnet vom Rat der Union freier Planeten.“
Er sah erneut auf und erntete fragende und ungläubige Blicke. Genau vor dieser Situation wollte er Hydarnes schützen. Sollte er ihren Ärger abbekommen, so war sein Diplomat etwas abseits und konnte die weiteren Verhandlungen führen.
„Das ist nicht Ihr Ernst!“, beschwerte sich Hermann Zettler als Erster. „Da wird ein globaler Tod verursacht und Sie wollen uns mit den Argumenten einer militärische Sperrzone abspeisen?“
Präsidentin Callao gab dem Nordamerikaner jedoch Contra, noch bevor Taisod etwas erwidern konnte. „Als ob Ihre Regierung das jemals anders gemacht hat. Gerade von Ihnen hätte ich mehr Verständnis erwartet. Darf ich an die uralte Geschichte erinnern, die den Namen Roswell trägt?“
„Das ist etwas völlig anderes. Wir sind schließlich Amerikaner!“
Taisod lauschte dem Streitgespräch verwundert. Offenbar gab es auf der Erde selbst noch ausreichend Konflikte, die nicht aufgearbeitet waren. Es schien ihm an ein Wunder zu grenzen, dass es diesen Menschen überhaupt gelungen war, eine Mission wie die der Voyager gemeinsam auf die Beine zu stellen.
Nur einen Moment später brachte der Vorsitzende Young wieder Ruhe in die Kommissionssitzung und wandte sich dann erneut an Mazan Taisod. „Selbstverständlich kennen wir die Bedeutung von Geheimhaltungspflichten, verehrter Mazan. Aber bitte verstehen Sie, dass wir mit dieser Antwort nicht zufrieden sind. Immerhin sind wir durch unsere Entdeckung Ihrerseits, als auch durch die Konföderation in einen Konflikt geraten, der unsere Möglichkeiten bei weitem übersteigt. Sollte eines Tages die Konföderation den Weg zu uns finden, wer sagt uns denn, dass die Erde nicht ein ähnliches Schicksal ereilt, wie es mit Proxima Centauri b geschah?“
„Zumindest kann ich Ihnen versichern, dass die Konföderation bislang keine Anzeichen gezeigt hat, dass Sie die Position der Erde kennen. Unseren Informanten zufolge, konnte der Datenoverkill, den Captain Scott von der Voyager aus verursacht hatte, bislang nicht entschlüsselt werden. Unseres Wissens nach wurde der Prendal des Konföderationsschiffes sogar für sein Versagen als kommandierender Offizier bestraft und Inquisitor Kardas einem anderen Schiff zugeteilt. Sein Aufenthalt ist uns zur Zeit zwar unbekannt, die Wahrscheinlichkeit, dass die Konföderation der Sache weitere Beachtung schenkt ist jedoch als unwahrscheinlich einzustufen.
„Was macht Sie denn da so sicher?“, wollte Zettler wissen.
Taisod sah ihn direkt an. „Glauben Sie mir – Sie würden es wissen, wenn die Konföderation Ihren Standort herausgefunden hätte.“

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Fragement 22

Ein neuer Posten

„Meinen Glückwunsch, Doktor Barnetti. Ab sofort sind Sie der Verbindungsmann zwischen der World Space Administration und der Union freier Planeten. Auf dass Ihr neuer Posten Sie in die unergründlichen Tiefen der Diplomatie einführt und sie jedes Riff galant umschiffen lässt.“ Juan Hofer hob sein Champagnerglas und alle Anwesenden folgten seinem Beispiel. Dass er mit seinem Doktortitel angesprochen wurde, empfand er etwas unangenehm, da er in der Regel keinen Wert auf die explizite Nennung des Titels legte, dennoch war Mike gerührt. Erst vor wenigen Tagen wurde er von Hofer gefragt, ob er sich dazu bereit erklären würde, die offene Position zu besetzen. Zuerst hatte sich Mike etwas zurückhaltend geäußert. Er wollte nicht konkret werden, ehe er sich sicher war. Immerhin schien es ihm, als hätte der Posten an Alia gehen sollen. Doch Hofer versicherte ihm, dass er, Mike, die erste Wahl der Union gewesen war.
Und nun stand er hier. Im Hauptquartier der WSA in Genf und wurde von Hofer, Taisod, den Regierungsvertretern der Erde und auch dem Marsverwalter gefeiert, als hätte er etwas Großartiges geleistet. Dabei brauchte er dafür nichts anderes machen, als die Ernennung anzunehmen.
„Vielen Dank, Herr Vorsitzender“, antwortete er pflichtschuldig. Er wünschte, Alia wäre hier gewesen. „Und meinen Dank auch an alle Anderen, die mir hiermit das Vertrauen ausgesprochen haben. Ich hoffe, mich auf dieser Position als würdig erweisen zu können und dazu beizutragen, dass die Kommunikation zwischen uns allen stets zu einem positiven Ergebnis führen wird.“ Auch er hob sein Glas und fragte sich wiederholt, warum Alia nicht diesen Posten bekommen hatte. Gerne hätte er mit ihr darüber gesprochen.
„Auf Ihr Wohl!“ hörte er von allen Seiten und stieß lächelnd nach und nach mit allen Anwesenden an.
Er leerte sein Glas und stellte es auf der Anrichte neben ihm ab. Der offizielle Teil war damit erledigt. Die Gäste verloren sich in allerlei Gesprächen, nachdem sie Mike die Hand schüttelten und sich dann diskutierend dem Buffet widmeten.
Eine Hand landete auf seiner Schulter, so dass er sich nach hinten umsah. Da stand Juan Hofer, der Vorsitzende der WSA und lächelte ihn gewinnbringend an.
„Nun gehen Sie den nächsten Schritt auf Ihrer Karriereleiter, Mike.“
Er lächelte verlegen. „Ja, wer hätte das noch vor ein paar Jahren gedacht?“ Er drehte sich nun vollends zu Hofer um. „Hätten Sie vor sieben Jahren geahnt, wie sich einmal alles verändern würde?“
„Ganz sicher nicht, Mike. Aber seien Sie versichert, dass es uns allen nicht anders erging. Als die Barrafranca in unser Sonnensystem eindrang, war die Aufregung groß. Der Mars hatte vorsichtshalber sämtliche Kommunikation abgebrochen, um nicht aufzufallen und wir …“, er lächelte in sich hinein, „… wir hatten die Hosen voll.“ Jetzt lachte er herzhaft. „Ein so großes Schiff, dass sich rasend schnell auf die Erde zubewegte. Das hat allen hier Angst gemacht.
Doch sehen Sie, wie wir uns jetzt verhalten. Heute sind Sie der Verbindungsmann zwischen uns allen geworden!“ Mit diesen Worten schlug er Mike freundschaftlich auf die Schulter.
„Ich bin wirklich glücklich, dass wir diesen Weg gehen. Und vor allem, dass uns die Union seinerzeit bei Proxima Centauri b gerettet hat.“
„Vor der Konföderation“, bestätigte Hofer.
„Ja. Sie können sich nicht vorstellen, was dieser Inquisitor für ein Psychopath war.“
„Vorstellen vielleicht schon. Ich habe ja die Berichte gelesen. Aber nachvollziehen eher nicht. Weswegen hat die Konföderation überhaupt einen solchen Mann an Bord?“
Mike sah ihn ernst an. „Mazan Taisod hatte es mir einmal erklärt. Obwohl die Schiffe der Konföderation von deren Prendal geführt werden …“
„Das ist sowas wie ein Captain?“
„Ja, ähnlich wie bei Taisod. Mazan ist ja auch der Titel und ist etwa gleichbedeutend mit Captain. Jedenfalls wird ein Konföderationsschiff in der Regel von einem Prendal geführt. Aber es gibt seit Jahren eine Art politischen Führer an Bord.“
„Und das ist der Inquisitor? Kardas?“
„Ja. Besser könnte das sicher Taisod erklären.“
Wie aufs Stichwort hatte der Mazan seinen Namen offenbar gehört und gesellte sich zu Mike und Juan Hofer.
„Mir war, als ob Sie eben über mich geredet haben. Kann ich behilflich sein?“, fragte er höflich.
Hofer bestätigte kurzerhand: „Wir hatten uns gerade gefragt, wie diese Konstellation mit Inquisitor und Prendal auf einem Konföderationsschiff zustande gekommen ist. Könnten sie mir das bitte kurz erläutern?“
„Aber natürlich“, antwortete Taisod und überlegte kurz, wie er eine kurze aber möglichst konkrete Antwort geben konnte. „Im Grunde ist das eine Art Führungsdreieck, das die Konföderation durchweg benutzt. Auf Raumschiffen besteht dieses Dreieck zum einen aus dem Prendal, das ist vergleichbar mit meinem Posten und bedeutet, dass derjenige der Kommandant des Schiffs ist. Vergleichbar mit dem irdischen Captain.
Dann gibt es den Cegat. Wenn Sie so wollen, der erste Offizier. Er ist für alle Aufgaben der Mannschaft zuständig. Vor allem für die Sicherheit. Bei uns erfüllt das einerseits mein Vertreter, Premazan Oris. Aber auch mein Sicherheitschef, Mavis, übernimmt Teile der Aufgaben, die bei der Konföderation in der Hand eines Cegat liegen.
Und der Dritte im Bunde ist der Inquisitor. Er hat keine militärische Befugnis, sondern soll dafür Sorge tragen, dass sich alle an Bord und auch alle, denen Sie begegnen, entsprechend der Richtlinien der Konföderation und der Dogmen der großen Inquisition benehmen und sich fügen. Diese Institution gibt es bereits seit über tausend Jahren und ist mithin ein Grund dafür, weswegen wir mit der Konföderation im Krieg stehen. Personen wie Kardas, der Inquisitor, dem Sie begegnet sind“, er deutete auf Mike, „steht jenseits jeder Gerichtsbarkeit. So etwas öffnet menschenverachtender Willkür Tür und Tor.“
„Umso glücklicher sind wir, dass uns die Barrafranca erreichte und kein Schiff der Konföderation“, meinte Hofer einen Moment später, nachdem sich zwischen den Dreien eine unangenehme Stille ausbreitete. „Und da wir gerade von Proxima Centauri b reden. Was können Sie denn dem Forschungsausschuss über diesen Planeten berichten? Ich meine, die Blockade und dieser ungeheure Säuregehalt in der Atmosphäre …“, er ließ die restlichen Worte unausgesprochen. Mike vermutete, dass er dies absichtlich tat, um den Mazan aus der Reserve zu locken.
„Verehrter Herr Hofer, genießen Sie doch jetzt bitte diesen Augenblick. Feiern Sie mit. Proxima Centauri b ist ein Thema, das wir auf das nächste Jahr verschieben können.“
Mike stimmte ihm zu. Ohne es zu wollen, waren seine Gedanken mit einem Mal wieder dort. An Bord der Voyager, als Arthur Jones starb.

S2-20sm

Fragment 20

Eine neue Aufgabe

„Aaliyah, ich bitte dich. Die Einrichtung des Labors kann ein paar Tage warten.“
Zarah folgte ihr durch alle Räume des Hauses und insgeheim wusste Alia, dass ihre ehemalige Gouvernante recht hatte. Es tat keine Not, ihr Forschungslabor innerhalb der nächsten Stunden einzurichten, aber sie wollte es.
„Du musst mehr schlafen Kind!“
„Sag das nicht mir, sondern denen, welche die Nacht zum Tag machen.“ Im Gegensatz zu den letzten Nächten lagen die beiden Babys zufrieden in ihren Sitzen und schliefen tief, während um sie herum das Chaos herrschte. Es störte die Kinder nicht, dass ständig Leute an ihnen vorbeiliefen, etwas mit einem Krachen abstellten oder Alias Computer unangenehme piepende Signale von sich gaben.
„Du hast immer dann am tiefsten geschlafen, wenn ich das Haus sauber gemacht habe“, erklärte Zarah und strich dem Mädchen vorsichtig über die Stirn. Daraufhin zeigte sich ein kleines Lächeln im Gesicht, aber das Kind wachte nicht auf.
„Das waren sicher die Ausdünstungen der Putzmittel“, war Alias sarkastische Antwort. Dafür erntete sie einen strafenden Blick der älteren Frau. „Ben und Rhia schlafen, nur eben nicht nachts. Ich hoffe, dass sich der Schlafrhythmus in nächster Zeit dem meinem anpasst.“ Sie ging zu ihren Kindern und sah sie an. „Und solange trage ich sie eben nachts durchs Haus, bis sie wieder schlafen.“
„Ich weiß noch, dass dein Vater dich nachts stundenlang durch die Bibliothek getragen hat, wenn du einen Alptraum hattest. Solange, bis du nicht mehr geweint hast und er fast im Stehen eingeschlafen ist.“ Zarah bemerkte in dem Moment, als sie es aussprach, wie sich Alias Gesichtsmuskeln anspannten.
„Wenn du es sagst … Ich kann mich nur daran erinnern, dass der General kaum zuhause war.“ Alia hielt in ihrer Bewegung inne und starrte einen Moment abwesend ins Nichts. Sie erinnerte sich daran, wie es war, wenn er die wenigen Tage im Jahr in Luxor war. Sie und ihr Bruder wurden von einem Empfang zum nächsten geschleift, wurden vorgeführt wie Zuchtkälber, aber an einen liebevollen Umgang ... daran konnte sie sich nicht erinnern.
„Du hast dich von niemandem anderen beruhigen lassen, nicht mal David…“
„Ich will weder über David noch über Vater sprechen!“, fiel ihr Alia so laut ins Wort, dass ihr Sohn aufwachte und anfing zu weinen. „Kleiner Stern...“, vorsichtig nahm sie das nur ein paar Wochen alte Baby aus dem Sitz in ihre Arme, „... nicht weinen.“ Doch der kleine Kerl dachte nicht daran, sich beruhigen zu lassen, als Alia mit ihm durch den Raum lief. Aus Leibeskräften schrie er so laut, wie er konnte, bis schließlich seine Schwester durch das Gebrüll wach wurde und auch zu weinen begann.
„Rhia … nicht du auch noch...“ Das Drama von letzter Nacht schien sich fortzusetzen und zum wiederholten Male stellte sie sich die Frage, woher die Kinder diese Energie nahmen. Alia streichelte ihrer Tochter liebevoll über die Wange und tatsächlich hörte sie auf zu weinen. Stattdessen starrte das Kind ihre Mutter mit großen Augen an. „Kleine Sonne, du musst deinem Bruder nicht immer alles nachmachen.“
„Sitt, wo sollen die Tische und der ganze nutzlose Kram hin?“ Zwei ihrer Angestellten trugen die Möbel ins Haus.
„Bringt es in den Keller in den großen Raum. Die Tische an die Wand, unter die Holo-Wand und die Server in den großen Schrank. Gewöhne dir solche unnützen Phrasen ab, Selim. Davon ist nichts nutzlos.“
„Schon gut, lass mich das machen.“ Zarah hatte ihr das Kind abgenommen, das immer noch lauthals schrie und ging mit ihm in einen anderen Raum. „Richte dein Labor ein. Es sind nur noch wenige Wochen, bis du deine neue Stelle antrittst.“ sagte sie etwas lauter, um Ben zu übertönen, der nicht sehr glücklich darüber war, dass man ihn in ein anderes Zimmer brachte.
„Ich kann es kaum erwarten.“ Alia strahlte über das gesamte Gesicht. „Auch wenn mir erst einmal eine Menge Papierkram bevorsteht.“ Sie war zu ihrer ehemaligen Gouvernante gegangen und nahm ihren Sohn wieder auf den Arm, der sich langsam beruhigte.
„Nun, als Leiterin der Antikenbehörde wird das nie abreißen. Aber wenigstens kannst du selbst noch etwas in die Feldforschung gehen, wenn du dich eingearbeitet hast.“ Zarah blieb stehen und schaute Alia durchdringend an.
„Nein, Zarah, nicht das Thema.“ Ihre Stimmung hatte sofort umgeschlagen und ihre Stimme klang wie ein Peitschenhieb.
„Aber Aliayah, die Kinder brauchen einen Vater und du einen Partner“, versuchte sie, das Thema aufzugreifen, welches jedes Mal im Streit endete.
„Für was? Dass er sie lautstark rügt, wenn sie keine Höchstleistungen in der Schule erzielen? Dass er sie in der größten Not mittellos aus dem Haus wirft? Das ich 50 Wochen im Jahr auf ihn warte?“ Alia drehte sich wütend um. „Nein, Zarah. Ich habe dir gesagt, dass ich mich auf den falschen Mann eingelassen habe. Er will Karriere machen, dabei stören ihn Kinder. Und ich auch.“ Sie ging zu Zarah und nahm ihr das schreiende Baby aus dem Arm.
„Du machst auch Karriere, Kind. Das ist kein Argument.“
„Doch, ist es! Und damit ist die Diskussion ein für alle Mal beendet, Zarah! Das ist mein Leben und ich entscheide, was für die Kinder und mich das Beste ist, hast du verstanden? Wenn es dir nicht passt, steht es dir frei, dir eine andere Stelle zu suchen.“ Damit drehte sich Alia mit Ben auf dem Arm wütend um, nahm den Tragesitz ihrer Tochter und verschwand in ihrem halbfertigen Labor.

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